Autobiografía de
Herbert W. Armstrong

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Capítulo 10

PLANES DE MATRIMONIO COMPLICADO POR LA GUERRA

No tenía ninguna intención de volver a la tienda de la “ciudad” llamada Motor. Pero a la mañana siguiente mi tía Emma Morrow encontró necesario hacer ciertas compras, y me preguntó si la conduciría en su modelo T Ford.

Como mi tía me condujo al piso de arriba no me acuerdo. Pero recuerdo claramente estar sentado en la cama en un dormitorio, mi tía delante de mí en una silla, y Loma Dillon sentada a mi lado, con la caja de fotos familiares su regazo.

La respuesta tácita

Mientras mirábamos todas las fotos familiares, mi tía Emma nos dijo que mi tío George la había cortejado y que se comprometieron para casarse en esta misma habitación del piso superior, sobre el almacén. Entonces repentinamente, cuando mi tía y Bertha tenían sus ojos en una foto, Loma se inclinó sobre mi y susurró en mi oreja que ella tenía algo que decirme, un secreto grande. Yo “entendí el mensaje” y apreté su mano, ninguno de los dos dimos a entender lo que había sucedido ante sus propios ojos.

Ni una sola palabra fue hablada en aquel momento. Pero por supuesto que Loma y yo sabíamos que había recibido la respuesta tácita. Ella estaba segura ahora. Y la mañana siguiente, esperando en la estación el tren que me llevará a Des Moines, convinimos que estabamos comprometidos para casarnos.

En realidad, yo nunca lo había había dicho en tantas palabras. Simplemente sabíamos — y verbalmente estuvimos de acuerdo que estabamos comprometidos.

La Nube de guerra

Pero incluso la felicidad de saber que estábamos enamorados y comprometidos para casarnos, fue ensombrecida por la guerra. Los Estados Unidos habían sido arrastrados a la Primera Guerra Mundial, declarando la guerra a Alemania 6 de abril, justo a cinco semanas y cuatro días antes de comprometernos. Esto había dejado mi futuro gravemente en la duda.

Inmediatamente después de la declaración de guerra, o tan pronto como se hizo la llamada para el alistamiento voluntario para la formación de oficiales en Fort Camp. Sheridan, Illinois, yo había solicitado la entrada.

El ejército no tenía el número necesario de oficiales comisionados. Era imposible que West Point gradúara el número requerido rápidamente. Para resolver la emergencia, los campos de entrenamiento de los oficiales fueron fijados inmediatamente en varios lugares. Tuvieron que dar formación de prisa intensiva a candidatos para proveer de oficiales para entrenar reclutas y soldados voluntarios en los grandes cantones de todo el país tan pronto como podrían ser construidos.

Para tener derecho a la admisión a un Campo de entrenamiento de Oficiales, se requirió que un candidato fuera un graduado de la universidad o su equivalente. Careciendo de un grado, tenía que ser testimonio de tres hombres de importancia conocidos. Yo estaba muy contento de poder obtener una carta de Arthur Reynolds, presidente del mayor banco de Chicago, el continental y Nacional de Comercio (ahora Continental-Nacional de Illinois),diciendo que él me había conocido personalmente durante varios años (yo le conocía cuando él era el presidente de Des Moines Nacional antes de que él fuera a Chicago)consideró que había adquirido mucho más que el equivalente de una educación universitaria. Obtuve cartas similares de un funcionario de Halsey-Stuart Company, banqueros de inversión importantes, y de mi amigo Ralph G. Johnson, director de la oficina de Chicago del Boletín comercial de Comerciantes.

Inmediatamente compré un manual militar de unos oficiales de ejército y comencé a estudiar. También me inscribí en una clase de ejercicios organizados para la formación preliminar de candidatos a oficiales en una de las armerías. Pero como un oficial de ejército yo era ciertamente "un novato" como lo demuestra una imagen que tenía de Ralph Johnson y yo que intentaban patrióticamente saludar delante del hotel Del Prado, donde ambos vivimos. Todavía no había aprendido que un soldado debe guardar sus talones juntos.

Intentar ser un oficial del Ejército

Con éxito pasé el examen físico, y recibí el aviso que había sido aceptado para la admisión, con órdenes de presentarme en Ft. Sheridan en una fecha determinada, que no recuerdo ahora.

Entonces unos días antes de que yo debiera entrar en el campo, un segundo aviso vino.